Every decision Maria makes is directed by her heart. After working in several renowned Spanish restaurants as a chef, she has finally discovered the right connection within her way of cooking. Outside of the kitchen, Maria dreams of traveling the world to experience new cultures. Always ready to accept whatever life throws her way, she believes that learning and seeing one’s different perspective is the key to becoming a truly open-minded person.

“I was born in a town near Ferrol – in As Pontes. My childhood was very beautiful: together with my six brothers we spent a lot of time playing in the street. I finished university and graduated in Industrial Relations at the age of 22”.

However, at that moment in her life, Maria felt a bit lost. When she finished her studies she did not want to work in an office. One day the young graduate went to work at a camp and accidentally discovered that she enjoyed spending time in the kitchen. That was the turning point in her career. Maria began studying cooking and pastry. Her initial interest turned into jobs in some of the best and most prestigious restaurants in all of Spain.

“I worked in Michelin-starred restaurants in Zaragoza, Asturias, Coruña, Carballo. At that time, it was very important for me to perform at my best, to become known in the world of cooking. They were three very hard years but also very beautiful ”.

Later, María began to have some health-related problems and returned to her village. It was also the place where she opened her first own business. During four difficult years, the business was developing, but also her illness was not far behind. In the end, Maria broke down and had to shut everything down.

“It took me a long time to recover from the existential, personal and professional crisis. I was feeling really depressed. After a year and a half, I started looking for work again. Initially, I didn’t want to work in the hospitality industry, I wanted to quit. But since I have a lot of cooking experience and my CV is good, I could easily get a job in a restaurant. At first I worked 60 hours a week in La Coruña but I felt exhausted. Later, I found this offer in Ferrol and met the owner, Alicia. What I like is that they are not demanding formalities from me that I don’t feel like – about the clothes, the way of working. I’ve been working here for 2 years now. Here I am working like playing. It is fun.

For me it was a big change in the way I cook. In the past, teachers always taught me to cook from an academic point of view. They taught me how things were supposed to be done precisely. It was a very masculine point of view. During my crisis, I took a very powerful course in macrobiotics – a way of eating based on yin-yang and nature. Thanks to that, I began to see the kitchen in a completely different way. I had forgotten myself the love and heart that our moms and grandmothers put in their kitchen. This is not something that is taught in school. This opened a new door for me to do things differently, it was a great discovery ”.

This summer may be the last for the restaurant “Tía Carmiña”. Maria doesn’t know what the future will bring, but she’s perfectly fine with the unknown.

“I always asked myself a lot of questions about life. Now, I accept more and more than life tells me. I have been doing sonotherapy for years, which is a way of working with sacred instruments. It gave me the feeling of just “taking a walk” through life and learning the humility and simplicity of things.

Since I find it difficult to work on something that I don’t “feel”, I have always wanted to find a vocation. Some hospitality people call me today because that’s my resume. However, that is no longer my path. I would like to have the weekends off, more time for myself, to do workshops and to be able to live a more balanced life with work ”.

Talking about migration

Although María has never traveled outside of Spain, her mind remains open and ready to discover new cultures.

“The members of my family were immigrants. My paternal grandfather went to Cuba and came back. My maternal grandfather and my mother went to France and came back. This experience changes your mindset. You see another world that is not yours, you learn to value things. If you see the same things all the time, you think this is the center of the world. And it is not like that “

“I think that in Spain there are 2 types of migration – the socially accepted and the non-socially accepted. If you have a more or less good academic position and you are a white person – I think you are well accepted and you can come to work here. If you have another color, you don’t have money – I think it is not easy to come to work here in Spain. They are two very different situations ”.

“The question:” Should all immigrants get a work permit? “Is very complex. It should be answered by politicians who supposedly have more information, more knowledge. Personally, I find it difficult to accept that a passport is above a human life. However, I also understand that there must be a way to regulate that to have a little more balance. You cannot say: “all come here!” But neither should anyone work here without papers as if you don’t exist. There must be a middle ground between the regularization of documents and human rights.

There are people who are against immigrants. I don’t usually enter into conversations with these people because I’m not going to convince them. These people have their way of thinking, they firmly believe in their ideas and do not see that there are other ways. I understand that it is complicated. People always have to be on top of things.

In sonotherapy we learn that life has a perfect order. The things that we do not understand yet have a meaning and a why. It is important to distinguish between what you can change and what you cannot. There is a general opinion that “people who come from abroad take the jobs of the Spanish.” But I do not share this opinion. Ferrol is a site of polarities. This is where Franco was born. It is a place of both the right and the left.

Spain is a country of the left. What happens is that right now the left is very blurred – divided into many parties. People begin to notice the problems of politics. The Vox party, which is far-right, is the third force in Spain at that time. It is growing a lot. The places with the most nationalism in Spain are Catalonia, the Basque Country and Galicia. In Spain each region has its peculiarities. The regions are very different, for example Andalusia has nothing to do with Galicia. It is neither better nor worse. Is different. We can still all live in a community. There are people who are nationalists but not independentists.

The most important thing in life

The most important thing in life is to live from the heart, through the heart and with humanity. Whatever happens to you, whatever – it’s important to get a little bit through your heart. I try a lot.


Cada decisión que toma María está dirigida por su corazón. Después de trabajar en varios restaurantes españoles de renombre como chef, finalmente ha descubierto la conexión correcta dentro de su forma de cocinar. Fuera de la cocina, María sueña con viajar por el mundo para conocer nuevas culturas. Siempre dispuesta a aceptar lo que la vida le depare, cree que aprender y ver la perspectiva diferente de uno es la clave para convertirse en una verdadera persona de mente abierta.

“Nací en un pueblo cerca de Ferrol – en As Pontes. Mi infancia fue muy bonita: junto con mis seis hermanos pasamos mucho tiempo jugando en la calle. Terminé la Universidad y me diplomé en Relaciones Laborales a los 22 años”.

Sin embargo, en ese momento de vida María se sentía un poco perdida. Cuando terminó los estudios no quería trabajar en una oficina. Un día, la joven graduada fue a trabajar a un campamento y descubrió accidentalmente que disfrutaba el tiempo que pasaba en la cocina. Ese fue el punto de inflexión en su carrera. María comenzó a estudiar cocina y pastelería. Su interés inicial se convirtió en trabajos en algunos de los mejores y más prestigiosos restaurantes de toda España.

“Trabajaba en restaurantes con estrellas Michelin en Zaragoza, Asturias, Coruña, Carballo. En ese momento, era muy importante para mí rendir al máximo, hacerme conocida en el mundo de la cocina. Fueron tres años muy duros pero también muy bonitos”.

Posteriormente María empezó a tener algunos problemas relacionados con la salud y regresó a su pueblo. Fue también el lugar donde abrió su primer negocio propio. Durante cuatro años complicados, el negocio se estaba desarrollando, pero también su enfermedad no se quedó atrás. Al final, María se derrumbó y tuvo que cerrar todo.

“Me tomó mucho tiempo recuperarme de la crisis existencial, personal y profesional. Me sentía realmente deprimida. Después de un año y medio, comencé a buscar trabajo nuevamente. Inicialmente no quería trabajar en hostelería, quería dejarla. Pero como tengo mucha experiencia en la cocina y mi currículum es bueno, fácilmente podría conseguir un trabajo en un restaurante. Al principio trabajaba 60 horas semanales en La Coruña pero me sentía agotada. Luego, encontré esta oferta en Ferrol y conocí a la propietaria, Alicia. Lo que me gusta es que no me están exigiendo formalidades que no me apetecen – sobre la ropa, la forma del trabajo. Ya llevo 2 años trabajando aquí. Aquí estoy trabajando como jugando. Es muy divertido.

Para mí fue un gran cambio en mi forma de cocinar. Anteriormente los profesores siempre me enseñaban a cocinar desde el punto de vista académico. Me enseñaron cómo se suponía que debían hacerse las cosas con precisión. Fue un punto de vista muy masculino. Durante mi crisis, hice un curso muy potente de macrobiótica – una forma de alimentarse basada en el yin-yang y la naturaleza. Gracias a eso, comencé a ver la cocina de manera completamente diferente. Me había olvidado a mí misma el cariño y el corazón que nuestras mamás y abuelas ponen en su cocina. Esto no es algo que se enseña en la escuela. Esto me abrió la puerta nueva para hacer las cosas diferentemente, fue un gran descubrimiento”.

Este verano puede ser el último para el restaurante “Tía Carmiña”. María no sabe lo que le traerá el futuro, pero se siente perfectamente bien con lo desconocido.

“Siempre me hice muchas preguntas sobre la vida. Ahora, acepto cada vez más de lo que la vida me manda. Llevo años haciendo sonoterapia que es una forma de trabajo a partir de instrumentos sagrados. Me dio la sensación de simplemente “dar un paseo” por la vida y aprender la humildad y la sencillez de las cosas.

Como me cuesta trabajar en algo que no “siento”, siempre he querido encontrar una vocación. Algunas personas de hostelería me llaman hoy en día porque ese es mi curriculum. Sin embargo, ese ya no es mi camino. Me gustaría tener los fines de semana libres, más tiempo para mí, para hacer talleres y poder vivir una vida más equilibrada con el trabajo”.

Hablando de migración

Aunque María nunca ha viajado fuera de España, su mente permanece abierta y lista para conocer nuevas culturas.

“Los miembros de mi familia eran inmigrantes. Mi abuelo paterno se fue a Cuba y volvió. Mi abuelo materno y mi madre fueron a Francia y volvieron. Esta experiencia te cambia la mentalidad. Ves otro mundo que no es tuyo, aprendes a valorar las cosas. Si ves las mismas cosas todo el tiempo, crees que este es el centro del mundo. Y no es así “

“Creo que en España hay 2 tipos de migración – la socialmente aceptada y la que no. Si tienes una posición académica más o menos buena y eres una persona blanca – creo que eres bien aceptada y puedes venir a trabajar aquí. Si tienes otro color, no tienes dinero – creo que no es fácil venir a trabajar aquí en España. Son dos situaciones muy distintas”.

“La pregunta: “¿todos los inmigrantes deberían obtener un permiso de trabajo?” es muy compleja. Debería ser respondida por políticos que supuestamente tienen más información, más conocimiento. Personalmente, me cuesta aceptar que un papel esté por encima de una vida humana. Sin embargo, también entiendo que debe haber una forma de regular eso para tener un poco más de equilibrio. No se puede decir: “¡venid todos aquí!”. Pero tampoco nadie debería trabajar aquí sin papeles como si no existieras. Tiene que haber un término medio entre la regularización de los documentos y los derechos humanos.

Hay gente que está en contra de los inmigrantes. Yo con esta gente no suelo entrar en conversaciones porque no la voy a convencer. Estas personas tienen su forma de pensar, creen firmemente en sus ideas y no ven que hay otras formas. Entiendo que es complicado. La gente siempre tiene que estar por encima de las cosas.

En la sonoterapia aprendemos que la vida tiene un orden perfecto. Las cosas que aún no entendemos, tienen un sentido y un porque. Es importante distinguir entre lo que puedes cambiar y lo que no. Existe una opinión general de que “la gente que viene de fuera toma los puestos de trabajo de los españoles”. Pero no comparto esta opinión. Ferrol es un sitio de polaridades. Aquí es donde nació Franco. Es un lugar tanto de derecha como de izquierda.

España es un país de izquierda.  Lo que pasa es que ahora mismo la izquierda está muy difuminada – dividida en muchos partidos. La gente empieza a notar los problemas de la política. El partido Vox, que es de ultraderecha, es la tercera fuerza en España en ese momento. Está creciendo mucho. Los lugares con más nacionalismo en España son Cataluña, País Vasco y Galicia. En España cada región tiene sus peculiaridades. Las regiones son muy diferentes, por ejemplo Andalucía no tiene nada que ver con Galicia. No es ni mejor ni peor. Es diferente. Todavía podemos vivir todos en una comunidad. Hay personas que son nacionalistas pero no independentistas.

Lo más importante en la vida

Lo más importante en la vida es vivir desde el corazón, a través del corazón y con humanidad. Lo que te pase, lo que sea – es importante pasarlo un poquito por el corazón. Yo lo intento mucho.


Juan Paisanos

Juan used to study civil engineering in Colombia. Together with his younger sisters, he decided to leave and join his mother who escaped to Spain over two years ago. Luckily, right now he is able to continue his studies at a Coruna and works legally. While Juan is looking forward to being the first graduate in the family, his biggest dream remains always the same: to build a new house for his parents.

‘During the 6th semester of my studies in Colombia, I decided to leave the country and headed to Spain. After the arrival, I did not know anything about the new place nor its culture. Fortunately, my sisters and I met the right person: Soledad from the association Movilidad Humana. She sheltered us and helped me with finding the right university to proceed with the diploma. All together we have been progressing little by little, getting to know Ferrol, different food and new customs such as the tradition of giving one kiss only instead of two!’

The reason behind Juan’s migration from Columbia to Spain lies in his mother’s story. 

‘Back in the past, many people got kidnapped and abused in Colombia: including her. When that happened, my mother was still a young girl and the only one who actually survived. Although all the persons who stood behind that crime were charged and sentenced to prison, the tranquility would not last for a long time. When my mother decided to share her history as the only survivor, the case got out of control once again and the whole family started to receive numerous threats. This is why my mother left the country without knowing anything about Spain. We joined her after a while. Our father was also supposed to get the flight on March 15 and so we would eventually be together. On the 14th they closed the borders due to the coronavirus. He stayed in Colombia.’

Before coming to Coruna, Juan was a cyclist. When he arrived, some new-made friends lent him a bike so he could compete in a race. 

‘It turned out that I won that race! The success not only empowered me a lot but also allowed me to make some new friendships. It was very important not to feel lonely anymore. Almost all my friends are from other countries, however a Galician friend once told me: when you make friends with a Galician, he becomes a friend for life. At first we are very closed, we do not give much confidence. But once we start to trust you – we become friends forever.

Juan enjoys living in Ferrol with his mother and two younger sisters. One certain advantage of Ferrol is its tranquillity and security which has not been always present in his family’s past.

‘I would like to return to Colombia in the future. As a refugee, my residence permission is still a ‘work in progress’. The government has 3 years to respond.  If the answer is ‘no’, I can’t work for another three years. Being a student is not helpful in this case. When you finish your degree and you don’t have an employment contract, you have to go back to your country. If you have a contract, you can stay and do your paperwork. This situation  is very difficult for us. Right now, we are allowed to work but every six months we have to go to renew the permit again and again.’

What are your goals for the future? 

‘My goal is to be a professional engineer and build a house for my mom and dad. Ever since I was little- that was my dream. Although what everyone else wants is to make money, my main goal is to graduate and make my parents feel proud of me. None of my parents has ever studied at the university. Nobody ever helped me with the homework nor explained anything at school. I always relied on books. 

Since we were little, we have always worked in the field. At 15 years old I was already working planting bananas and passion fruits. Perhaps this is why we have different opinions on working, saving and growing one step at the time.

What is one thing, a happier moment you lived in your life?

There are many of them. The moment when we arrived in Spain and met my mother again was a very emotional one. And another, when my mother was finally able to buy a car here in Spain. We were all so happy! Although the car was old, it was brand new for us. We spent a lot of time remodeling it little by little and when we finished- I think it was the happiest moment for all the family.

I believe that sometimes we have to consciously change sadness into happiness. If something sad happens, there is always a way to see the silver lining.


Juan Paisanos

Juán estudió ingeniería civil en Colombia. Junto con sus hermanas menores, decidió dejar su país de origen y reunirse con su madre, que escapó a España hace más de dos años. Afortunadamente, ahora puede continuar sus estudios en A Coruña y trabaja legalmente. Juán espera ser el primer graduado de la familia, aunque su mayor sueño sigue siendo siempre el mismo: construir una nueva casa para sus padres.

“Durante el sexto semestre de mis estudios en Colombia, decidí dejar el país y venir a España. Cuando llegamos, no sabía nada del lugar donde íbamos vivir ni de su cultura. Afortunadamente, mi familia y yo conocimos la persona adecuada que estaba en el lugar adecuado: Soledad de la asociación Movilidad Humana. Ella nos acogió y me ayudó a encontrar la universidad donde sería posible terminar mis estudios. Desde ahí todos juntos fuimos avanzando poco a poco, conociendo Ferrol, diferentes comidas y nuevas costumbres como la tradición de dar un beso solo en vez de dos! ”

La razón de la migración de Juan de Colombia a España radica en la historia de su madre.

“En el pasado, muchas personas fueron secuestradas y abusadas en Colombia, incluida ella. Cuando eso sucedió, mi madre aún era una niña y la única que realmente sobrevivió. Aunque todas las personas que estuvieron detrás de ese crimen fueron imputadas y condenadas a la cárcel, la tranquilidad no duró mucho. Cuando mi madre decidió compartir su historia como la única superviviente, el caso volvió a descontrolarse y toda la familia empezó a recibir numerosas amenazas. Por eso mi madre se fue del país sin saber nada de España. Nos unimos a ella después de un tiempo. Nuestro padre iba a juntarnos, tenía el vuelo planeado para el 15 de marzo. Pero por el coronavirus el día 14 cerraron las fronteras. No había otra manera para llegar, tuvo que quedarse en Colombia”.

Antes de llegar a La Coruña, Juan era ciclista. Cuando llegó, unos nuevos amigos le prestaron una bicicleta y pudo participar en una competición.

“¡Resultó que gané esa carrera! El premio no solo me empoderó mucho, sino que también me ayudó a hacer nuevas amistades – fue una cosa que motivó a conocer más gente, que luego empezaron a llamarme ‘ven con nosotros’, empezaron a convertirse en amigos.

Casi todos mis amigos son de otros países, sin embargo un amigo gallego me dijo una vez: ‘cuando haces amistad con un gallego, tienes un amigo para toda la vida. Al principio estamos muy cerrados, no damos mucha confianza. Pero luego cuando finalmente nos abrimos, nos convertimos en amigos para siempre’.

Juan disfruta vivir en Ferrol con su madre y dos hermanas menores. Una cierta ventaja de Ferrol es su tranquilidad y seguridad que no siempre ha estado presente en el pasado de su familia.

“Me gustaría volver a Colombia en el futuro pero no sé aún cómo y cuándo. Como refugiado, mi permiso de residencia está todavía “en progreso”. El gobierno tiene 3 años para responder. Si la respuesta es “no”, no puedo trabajar durante esos tres años. Ser estudiante no ayuda en este caso. Cuando terminas la carrera si no tienes contrato de trabajo, debes regresar a tu país. Si tienes un contrato, puedes quedarte y hacer tus documentos. Esta situación es muy difícil para nosotros. Al inicio, duramos los primeros seis meses que sólo pudimos estar aquí y no trabajar. Ahora mismo ya tenemos el permiso, pero cada seis meses tenemos que ir a renovarlo una y otra vez”.

¿Cuál es tu sueño, tus metas para el futuro?

-Mi meta es ser profesional, ser ingeniero, y regalarle una casa a mi mamá y mi papá. Siempre, desde pequeño, toda mi vida, ese fue mi sueño. Aunque todo el mundo quiere hacer dinero, mi sueño principal es graduarme y que mis padres se sientan orgullosos de mí. Mi padre nunca estudió en la universidad, mi madre tampoco. Nadie me ayudaba con la tarea ni me explicaba nada de la materia de la escuela. Siempre me apoyé en los libros.

Desde pequeños yo y mis hermanas siempre hemos trabajado en el campo ayudando a nuestros padres. A los 15 años ya trabajaba sembrando plátanos y maracuyá. Quizás por eso tenemos un pensamiento un poco diferente que el europeo de trabajar, de ahorrar, para ir creciendo poco a poco.

¿Cual es el momento más feliz de tu vida?

Hay muchos. Creo que es el momento en el que llegamos a España y nos encontramos de nuevo con mi madre – eso fue muy emotivo. Y otro, cuando mi madre finalmente pudo comprar un coche aquí en España. ¡Todos estábamos tan felices! Aunque el coche era viejo, para nosotros era nuevo. Pasamos mucho tiempo en remodelarlo poco a poco y cuando lo terminamos, creo que fue el momento más feliz para toda familia.

Creo que a veces tenemos que transformar conscientemente la tristeza en felicidad. Si sucede algo triste, siempre hay una manera de ver el lado positivo.