Serigne Mbacke llegó a España hace 15 años con solo sus tres amigos senegaleses. Ahora mismo trabaja en las alturas, dirige la Asociación Senegalesa de Ferrol y acaba de ser padre. El comienzo fue todo menos fácil: un nuevo idioma, nuevas costumbres, nuevos desafíos, pero también nuevas oportunidades.

“A lo largo de los últimos años logramos integrarnos con los otros paisanos y traer más senegaleses a Ferrol. Cuando decidimos establecer la Asociación de la Comunidad Senegalesa, éramos solo tres. Ahora mismo el número está creciendo y más de 100 personas de Senegal se ayudan entre sí en diferentes ocasiones. Todos nos tratamos como una gran familia que convive juntos. A menudo, recibimos personas que no tienen dinero ni comida para sobrevivir, pero gracias a nuestro espíritu familiar, siempre nos las arreglamos para resolver los problemas juntos.

Cuando vine aquí por primera vez, quedar en España parecía una nueva y maravillosa oportunidad. Aunque Senegal es pobre, lo que realmente importa es un país que ha conseguido evitar la guerra. Quizás vivir en paz sea el aspecto más importante en mi país de origen. Los políticos han permanecido igual durante años y ciertamente no lograron traer ningún cambio en Senegal. Esa es la razón por la que migramos a Europa, para ganar el dinero que luego podamos usar para mejorar”.

Las culturas española y senegalesa son muy diferentes. Sin embargo, según Serigne Mbacke, lo que realmente importa es adaptarse y aprender del lugar que te ha acogido.

“Si llegamos a un lugar nuevo, venimos para mejorar. Creo que algunas de las costumbres de Senegal deberían ser reemplazadas y algunas de ellas deberían seguir siendo las mismas. Tenemos costumbres que no son buenas para ninguno de nosotros. A menudo comparo dos costumbres de diferentes culturas y elijo la que prefiero. Para mí ese es el principal punto de integración: tomar uno pero dejar otro. Países como España tienen varios aspectos que me encantaría importar a Senegal, como el horario laboral fijo”.

La cultura senegalesa tiene que ver con la integridad. Nunca dejamos a nuestra familia sola sin comida, sino que compartimos todo lo que tenemos. Extraño muchas cosas de mi país de origen, por eso algún día pienso que voy a regresar. Vivimos aquí en España para volver y mejorar nuestra vida familiar y comunitaria allá. Tengo dos hijos más en Senegal. Estamos pensando en desarrollar un proyecto más grande como abrir un negocio local o construir casas para todos en mi tierra natal (todavía es muy común que la gente viva en espacios masificados). Realmente necesitamos esos cambios.

¿Cuál es la cosa más importante en tu vida? ¿O tu sueño?

Mi sueño sería que la sociedad dejase de maltratar a las personas, especialmente a los migrantes que vienen aquí y están dispuestos a obtener los permisos de trabajo y los papeles necesarios para poder trabajar. Personalmente, no me importa si alguien me llama negro o blanco porque el color no me importa. Pero lo que no quiero para otras personas es que las traten de otra manera porque son migrantes. Muchos de nosotros estamos luchando por nuestro futuro.

Realmente me molesta mucho. Al mismo tiempo, sé que podemos cambiar esta actitud. Lo que debemos hacer es muy sencillo: tratar a todos de la misma manera.


Vanessa puts on her colorful, african dress for islamic celebration Tabaski – Feast of the Sacrifice. Although her husband comes from Senegal, they both agreed to share various customs which varied between their countries. Indeed, as long as she can remember, Vanessa has always tried to look for similarities rather than differences. 

‘I have lived in Naron, Spain my entire life. The injustices present in our world have bothered me since always. As a small child I remember asking my parents to buy me black dolls because I really liked the black skin and used to get angry with those who looked weirdly at people with different skin colour’.

Over fourteen years ago, some Senagalese men came to Narón in search of work. They did not have any valid documentation and worked on the street selling flowers, shoes and various items. Vanessa would always walk down the street and stopped to chat with them or buy their products. 

‘I wanted to engage into conversation with them on the contrary of what other people did. This is how actually I met my husband. Together with other Senagalese boys he lived in the neighborhood and I would always meet them on the street, in cafes or at a supermarket. They treated me as a friend, asked for advice or even invited me to their house (as a way to say ‘thank you’).’

Vanessa and her husband were friends for 2 years. They slowly started to fall in love with each other. However, as Vanessa admits, the process in her head was rather complicated and unsure. 

‘Although I am not a racist nor do I have any kind of prejudice, unconsciously I believed a little in what the society in which I grew up told me. Having to tell my family that I fell in love with a black man was difficult. In the 60s, my father was a part of the military service and had to fight against the Moroccans in Western Sahara. Obviously he was defending Spain but the memories of ‘the Maroons’ as he used to call them, remained. I was really scared to talk about my relationship with him. At first, I told it to my mother and she was very supportive. We went shopping, bought bed sheets and clothes for her boyfriend and I, so that I could move to live with him’.

At that time, Vanessa was 30. For the next 5 months, she did not tell anything to her dad. When she eventually decided to tell the truth, her father was anything but surprised. “Why didn’t you tell me before?”. She talked about her fear of being rejected, but quickly realized that the most important thing for her parents was to see their daughter happy.

‘We became a common-law couple. My husband didn’t ask me for that but I wanted to help him with the papers. Honestly, I would have done it for one of these guys here if i didn’t fall in love with my husband. Because you cannot imagine how difficult it is to get the proper documentation. If you are not a common-law partner, you have to spend at least 3 years in Spain! Three years here without the right to legally work and earn the living. That’s the reason why men sell things on the street.’

Vanessa’s husband arrived on the Canary island by boat. He stayed with the Red Cross for 45 days (the maximum allowed time) after which he should have been either repatriated if the proper plane had come. At the end however, the organisation let him go to Valencia and then- Galicia.

‘There was a lot of racism in Valencia, but not here. In Valencia people called my husband “black shit”. When he was walking down the street, people would call the police. Before being married, my husband had been selling shoes which technically is illegal. But he had to earn the living – he was not robbing or stealing. If he was not allowed to sign any contract without papers, what else could he have done? Here in Galicia, a policeman would have a coffee together with my husband even though he was aware of his lack of documentation’.

Over 5 years ago, the couple managed to fix the documentation problem. They rented an apartment together and Vanessa told her husband to continue his education. The ESO (compulsory secondary education) which he completed in Senegal was not valid in Europe. So he did ESO here and then a cycle – a professional carpentry training. Eventually, her husband started working in a shipyard meanwhile Vanessa was a nurse assistant and worked with older people. 

Vanessa got legally married 2 years ago. She did not have to convert to Islam because of the fact that Muslim man can marry a Christian-origin women (not the opposite). There are a lot of customs and habits that the couple have had to learn and accept. Vanessa drinks wine and smokes from time to time as the opposite of her husband who is not allowed to. 

‘We got married and well, here we are. No children and no more wives. I am the only one and this is the condition he agreed upon. I am Spanish and personally I do not understand the polygamy. When you start a relationship with a Senegalese there are certain things you have to ask. He is Muslim, which means he could possibly have 2,3,4 wives. We have stayed together for 10 years and I have always been his only one. 

Since 2012 I cannot work due to my health problem. I have two serious diseases which is why I am retired. Unfortunately, I have never been able to visit Senegal. There is too much sun and heat over there which I have to avoid. Nevertheless, we often talk with my husband’s family on the phone- I learned some phrases in Wolof language and showed them my traditional senegalese dress. Now I would like to go to Poland now because I really like you.’.

Now Vanessa is telling her husband to apply for Spanish nationality. Applying for nationality can be a complicated process even for a married couple. During the interview, it has to be proven that the marriage was not arranged for some socio-political reasons. Foruntaly, Vanessa and her husband had already been a common-in law couple for seven years before so :” it had to be love” as she says. 

What is the most important thing in your life?

That’s an exciting question! Maybe I’m a bit delicate but the most important thing for me is having the people you love close. I lost my parents recently and right now I only have my husband and my siblings. And friends, of course. I am happy with my husband but – without my parents – it is not the same.

And what matters most to me in life are values. That the values ​​are not lost. The respect for others, fighting for a more just world, for reducing social differences such as very rich and very poor. I am that kind of person who watches TV and sometimes my husband has to turn it off because I start to cry. I have to cry. I have to cry because I can’t stand so many bad things happening. I do not understand the majority of them, I swear. Many times I tell my husband “I don’t fit in this world”!  I’m not better than anyone, I swear to God that I don’t consider myself better than nobody. But seeing those things happening: the scorn, the murders, the rapes… 

What is the point? Whether you are black, or white, or Asian, or African, or American – if I cut myself and you cut yourself, we both share the same, red blood. You die and your death is worth the same as mine. So what would make me happy? Seeing justice. And have my loved ones close.


Vanessa se puso su colorido vestido africano para la fiesta islámica de Tabaski – Celebración del Sacrificio. Aunque su marido es de Senegal, ambos acordaron compartir diferentes costumbres que varían entre sus países. De hecho, desde que recuerda, Vanessa siempre ha tratado de buscar similaridades en lugar de diferencias.

“He vivido en Narón, España toda mi vida. Las injusticias presentes en nuestro mundo me han molestado desde siempre. Cuando era pequeña, recuerdo que les pedía a mis padres que me compraran muñecas negras porque me gustaba mucho la piel negra y solía enfadarme con quienes miraban con desprecio a las personas con diferente color de piel”.

Hace más de catorce años, unos senagaleses llegaron a Narón en busca de trabajo. No tenían ninguna documentación válida y trabajaban en la calle vendiendo flores, zapatos y varios artículos. Vanessa siempre caminaba por la calle y se detenía para charlar con ellos o comprar sus productos.

“Quería entablar una conversación con ellos, al contrario de lo que hacían otras personas. Así es como conocí a mi marido. Junto a otros chicos senagaleses vivía en el barrio y yo siempre los encontraba en la calle, en cafés o en un supermercado. Me trataban como a una amiga, me pedían consejos o incluso me invitaban a su casa (como una forma de agradecer) “.

Vanessa y su esposo fueron amigos durante 2 años. Poco a poco empezaron a enamorarse uno del otro. Sin embargo, como admite Vanessa, el proceso en su cabeza era bastante complicado e inseguro.

“Aunque no soy racista ni tengo ningún tipo de prejuicio, inconscientemente creía un poco en lo que me decía la sociedad en la que crecí. Tener que decirle a mi familia que me enamoré de un hombre negro fue difícil. En los años 60, mi padre formó parte del servicio militar y tuvo que luchar contra los marroquíes en el Sahara Occidental. Evidentemente estaba defendiendo a España, pero el recuerdo de “los moros”, como solía llamarlos, permaneció. Tenía mucho miedo de hablar sobre mi relación con él. Al principio, se lo conté a mi madre y ella me apoyó mucho. Fuimos de compras, compramos un par de sábanas y ropa para mi novio y para poder mudarme a vivir con él”.

En ese momento, Vanessa tenía 30 años. Durante los siguientes 5 meses, no le dijo nada a su padre. Cuando finalmente decidió decir la verdad, su padre estaba todo menos sorprendido. “¿Por qué no me lo dijiste antes?”. Habló sobre su miedo a ser rechazada, pero rápidamente se dio cuenta de que lo más importante para sus padres era ver feliz a su hija.

“Nos convertimos en una pareja de hecho. Mi esposo no me pidió eso, pero quería ayudarlo con los papeles. Honestamente, lo hubiera hecho por uno de estos chicos aquí si no me hubiera enamorado de mi esposo. Porque no os imagináis lo difícil que es conseguir la documentación adecuada. Si no es por pareja de hecho, ¡tienes que pasar al menos 3 años en España! Tres años aquí sin derecho a trabajar legalmente y ganarse la vida. Ésa es la razón por la que los hombres se dedican a la venta ambulante”.

El marido de Vanessa llegó a Canarias en barco. Permaneció en la Cruz Roja durante 45 días (el tiempo máximo permitido), después de lo cual debería haber sido repatriado si hubiera llegado el avión adecuado. Sin embargo, al final la organización le dejó ir a Valencia y luego a Galicia.

“Había mucho racismo en Valencia, pero no aquí. En Valencia la gente llamaba a mi marido “negro de mierda”. Cuando caminaba por la calle, la gente llamaba a la policía. Antes de casarse, mi marido vendía zapatos, lo que técnicamente es ilegal. Pero tenía que ganarse la vida – no robaba. Si no le permitían firmar ningún contrato sin papeles, ¿qué más podía haber hecho? Aquí en Galicia un policía se tomaba un café junto a mi marido a pesar de que conocía su falta de documentación”.

Hace más de 5 años, la pareja logró solucionar el problema de la documentación. Alquilaron un apartamento juntos y Vanessa le dijo a su esposo que continuara su educación. La ESO (educación secundaria obligatoria) que completó en Senegal no es válida en Europa. Así que hizo la ESO aquí y después un ciclo – una formación profesional de carpintería. Finalmente, su esposo comenzó a trabajar en el astillero mientras que Vanessa es asistente de enfermería y trabajaba con personas mayores.

Vanessa se casó legalmente hace 2 años. Ella no tuvo que convertirse al Islam por el hecho de que el hombre musulmán puede casarse con una mujer de origen cristiano (no al contrario). Son muchas las costumbres y hábitos que la pareja ha tenido que aprender y aceptar. Vanessa bebe vino y fuma de vez en cuando, lo contrario de su marido al que no se le permite.

“Nos casamos y bueno, aquí estamos. Sin hijos y sin otras esposas. Soy su única mujer y esta es la condición que pongo. Soy española y personalmente no entiendo la poligamia. Cuando comienzas una relación con un senegalés, hay ciertas cosas que debes preguntar. Es musulmán, que significa que posiblemente podría tener 2,3,4 esposas. Llevamos 10 años juntos y yo siempre he sido la única.

Desde 2012 no puedo trabajar por mi problema de salud. Tengo dos enfermedades graves, por eso estoy jubilada. Lamentablemente, nunca he podido visitar Senegal. Allí hay demasiado sol y calor que tengo que evitar. Sin embargo, a menudo hablamos con la familia de mi esposo por teléfono. Aprendí algunas frases en idioma wolof y les mostré mi traje tradicional senegalés. Ahora me gustaría ir a Polonia porque me caéis muy bien” (las entrevistadoras son de ese país)

Ahora Vanessa está intentando convencer a su marido que pida la nacionalidad española. Solicitar la nacionalidad puede ser un proceso complicado incluso para una pareja casada. Durante la entrevista, debe probarse que el matrimonio no fue concertado por razones económicas. Por supuesto, Vanessa y su marido ya habían sido pareja de hecho durante siete años antes, así que “tenía que ser amor”, como ella dice.

¿Cuál es la cosa más importante en tu vida?

¡Esa es una pregunta emocionante! Quizás soy un poco delicada, pero lo más importante para mí es tener cerca a las personas que amas. Perdí a mis padres recientemente y ahora solo tengo a mi esposo y mis hermanos. Y amigos, por supuesto. Estoy feliz con mi esposo pero, sin mis padres, no es lo mismo.

Y lo que más me importa en la vida son los valores. Que los valores no se pierdan. El respeto a los demás, la lucha por un mundo más justo, por reducir las diferencias sociales como muy ricos y muy pobres. Soy de esa clase de persona que mira la tele y a veces mi marido tiene que apagarla porque me pongo a llorar. Tengo que llorar. Tengo que llorar porque no soporto que pasen tantas cosas malas. No entiendo la mayoría de ellas, lo juro. Muchas veces le digo a mi esposo “¡No encajo en este mundo!” No soy mejor que nadie, juro por Dios que no me considero mejor que nadie. Pero al ver que pasan esas cosas: el desprecio, el asesinatos, violaciones…

¿Cual es el punto? Seas negro, blanco, asiático, africano o estadounidense, si me corto y tú te cortas, ambos compartimos la misma sangre roja. Mueres y tu muerte vale lo mismo que la mía. Entonces, ¿qué me haría feliz? Ver justicia. Y tener cerca a mis seres queridos.


Fran’s journey started in Ferrol, continued through different parts of Europe, and eventually finished in the same place with a whole new attitude and vision. Nowadays, his organisation invites people from all over Europe and turns global mindset into local actions. Making things more beautiful in a physical and personal term remains Fran’s main mission and goal which he strives to achieve everyday.

‘My childhood was moving from one spot to another – from the South to the North of Spain. I would transfer to different places and change schools all the time because my father was in the military. It was hard but I think that it gave me the attitude to be able to adapt to every circumstance and to not be scared to start from zero’. 

When he was growing up, Fran had never thought about travelling the world at all. At the age of 19, he had already finished an internship in a bank after which he got an excellent, well-paid job offer. It was the ‘boom period’ in Spain and all the banks were hiring new applicants, attracting them with good salary and new perspectives.

‘I refused the offer because I wanted to study at the university and had already planned my very first international trip to Malta. It was supposed to be a one month summer language course. But that trip- it changed my mind in the way I could have never imagined. After I came back from Malta the bank offer was not a deal anymore. Although everyone I knew pushed me to accept the offer (well I was 19 years old and would already earn 2000 euro a month), I was hesitating’.

Was refusing such an offer a mistake? Fran could not have known the answer. After a while, the bank fired many employees and eventually went bankrupt. However, Spain was still a rich country and the government was investing in the youth exchanges. The young student took advantage of it and went abroad every summer. Beside Malta, he visited the UK and France.

‘Every time I returned I wanted more. It was kind of an addiction to travel which developed out of nothing. I was never planning to do so. Italy was my first long term Erasmus exchange and also my first time living out of home. I studied for one year in Teramo. The city is smaller than Ferrol, in the middle of the mountains. But it was really lovely! Back then, all the flights were very cheap. During those golden times of travelling I did all the possible routes: flying  Sardinia for 1 cent, to Oslo for 5 euros. Can you imagine that 20 euros per flight were already too expensive!’ 

Fran believes that once you accept the challenge of travelling (even alone) and see that you can handle it- your comfort zone is widened. You are willing to accept more challenges which make you grow. He thought: “what happened with these people that have the opportunity in front of them and they don´t take it? In my faculty, I was the only student going on Erasmus in several years. I studied Human Resources Management”.

‘At some point however, that got slightly boring. As an Erasmus student you have limited financial resources and even though the flights are cheap, you have to pay a lot of expenses. There was this particular moment in February when I was bored at home, with no money at all when I received a call that changed my life. A long friend of mine called me. He had already told me about a training course he has been doing in the UK (Youth in Action, the previous program before Erasmus+). It was Thursday evening and he was looking for last minute participants for a training course in Macedonia. He asked me whether I wanted to go and I replied: “Wait, where is Macedonia? Isn’t it not something you actually eat!?”.

In the next three days, he was already flying to Skopje. Without noticing, Fran fell in love with the Erasmus+ projects and did more than 30 of them in just one year. Europe became limitless. He contributed to every single session in order to engage and discover the continent. At a certain moment however, he came to the conclusion that the setup in every country was very similar. 

‘Apparently, we are more similar than we think we are. I went for a long term European Voluntary Service (EVS) project to Poland, Łódź in 2013. Although the first impressions were rather unappealing (Google Street view showed a group of bald guys drinking beer) eventually I organized my first two projects as a coordinator there. After coming back home I did not want to be a participant anymore. Together with my friend we wrote our first own project’.

At the beginning, the two young students did not really believe their 2-years long project could ever be accepted nor become real. It turned out, it did. A new organisation- Xeración was born. Very quickly, the part-time activity developed into full-time work. In 2015, Fran opened a small office and hosted the very first volunteers from Poland and Slovakia.   

Over the last seven years however, Fran managed to build a cosmopolitan community in his local place. He never imagined that one could have a possibility to speak English in Ferrol. Around 10 years ago, Fran was feeling like a little boy in a little village. That bothered him every time he went abroad, started to widen his perception but eventually had to come back to the ‘boring normality’.  

‘Probably this was one of the main motivations to create Xeración and to keep inviting people to come here and change the mentality. The fact I didn’t make my highschool friends travel was frustrating. Somehow we got distant. I want to change our community because it’s the one I know, it’s the one I care the most about. It’s a small town with a lot of needs and it doesn’t matter if it’s on the side of stereotypes, racism, environment or civic participation. I think that you, the volunteers, are a priceless tool to take these steps. 

There is a field for improvement but I saw and know that we did change some people’s lives. No salary can pay that. If I may give you some suggestions – go for the purpose in life. If you don’t know what to do from now on, try to find something that really fills you, where you think that you can really contribute and don´t care so much about “what will people say?” or “what is the best paid position?”. Just try to find something that you would even do without money. It’s wonderful to match passion and work’. 

Fran also perceives migration as an opportunity, beyond a threat. From an economic and ‘selfish’ point of view, migrants bring richness. But most importantly, new people bring new ideas. New willingness to create and work which, according to Xeración’s founder, is needed not only in Ferrol but in the whole Spain.  

Fran sees his future in Ferrol. What he realized after years of travelling is the fact one can blossom in the place where they are from. Nowhere else you know the people, the place or the background. To pack up and leave does not seem to be any kind of a solution for Fran. There is a responsibility which lies within every action. 

‘If I go to Italy, neither culture nor language will be the problem. But if the Italians joke about something related to their history, probably I will not get it. It seems dull but at the end it becomes a barrier. For instance, you cannot really connect deeply with the local community’s needs’.

The most important thing in life

‘It may sound naive but the most important thing in life is trying to make the things more beautiful around me. In terms of physical and in terms of personal aspects. To make people around you happier and to try to create a better world around you. This is not about changing the world – it’s too abstract. It’s about the people that are close to you and places that are close to you. An example might be to go to a beach and take some litter from it – the beach before you came was dirty and after you left it was clean. The purpose of life would be to create a better world around you’.


El viaje de Fran empezó en Ferrol, continuó por diferentes partes de Europa y finalmente terminó en el mismo lugar con una actitud y una visión completamente nuevas. Hoy en día, su organización invita a personas de toda Europa y convierte valores globales en acciones locales. Hacer las cosas más bellas en términos físicos y personales sigue siendo la misión y el objetivo principal de Fran, que se esfuerza por lograr todos los días.

“Mi infancia transcurrió de un lugar a otro, del sur al norte de España. Me trasladaba a diferentes lugares y cambiaba de escuela todo el tiempo porque mi padre estaba en el ejército. Fue duro pero creo que me dio la actitud para poder adaptarme a cada circunstancia y no tener miedo de empezar de cero’. 

Cuando era pequeño, Fran nunca había pensado en viajar por el mundo. A los 19 años ya había terminado unas prácticas en un banco, tras lo cual obtuvo una excelente oferta de trabajo bien remunerada. Era el ‘período de auge’ en España y todos los bancos estaban contratando nuevos candidatos, atrayéndolos con buen salario y nuevas perspectivas.

“Rechacé la oferta porque quería estudiar en la universidad y ya había planeado mi primer viaje internacional a Malta. Se suponía que iba a ser un curso de verano de un mes. Pero ese viaje, cambió mi mente de una manera que nunca podría haber imaginado. Después de regresar de Malta, la oferta del banco dejó de ser interesante. Aunque todos los que conocían me empujaron a aceptar la oferta (bueno, yo tenía 19 años y ya ganaría 2000 euros al mes), y eso me hacía dudar mucho”.

¿Rechazar semejante oferta fue un error? Fran no podía saber la respuesta. Después de un tiempo, el banco (CaixaGalicia) despidió a muchos empleados y finalmente quebró. Sin embargo, España todavía era un país rico y el gobierno estaba invirtiendo en los intercambios de jóvenes. El joven estudiante lo aprovechó y se fue al extranjero todos los veranos. Además de Malta, visitó Reino Unido y Francia.

“Cada vez que volvía, quería más. Era una especie de adicción a viajar que surgió de la nada. Nunca planeé hacerlo. Italia fue mi primer intercambio Erasmus a largo plazo y también la primera vez que vivía fuera de casa. Estudié durante un año en Teramo. La ciudad es más pequeña que Ferrol, en medio de la montaña. ¡Pero fue realmente encantadora! Entonces, todos los vuelos eran muy baratos. Durante esos tiempos dorados de viajar hice todas las rutas posibles: volar a Cerdeña por 1 céntimo, a Oslo por 5 euros. ¿Te imaginas que 20 euros por vuelo ya eran demasiado caros? “

Fran cree que una vez que aceptas el desafío de viajar (incluso solo) y ves que puedes manejarlo, tu zona de confort se amplía. Estás dispuesto a aceptar más desafíos que te hagan crecer. Pensó: “¿Qué pasó con estas personas que tienen la oportunidad frente a ellos y no la aprovechan? En mi facultad, fui el único estudiante de Erasmus en varios años”.

Sin embargo, en algún momento eso se volvió un poco aburrido. Como estudiante Erasmus tienes recursos económicos limitados y aunque los vuelos son baratos tienes que pagar muchos gastos. Hubo un momento en particular en febrero en el que estaba aburrido en casa, sin dinero, cuando recibí una llamada que cambió mi vida. Un viejo amigo mío me llamó. Era jueves por la noche y estaba buscando participantes de última hora para un curso de formación en Macedonia. Me preguntó si quería ir y le respondí: “Espera, ¿dónde está Macedonia? ¿¡Eso no se come!? ”.

Tres días después, ya estaba volando a Skopje. Sin darse cuenta, Fran se enamoró de los proyectos Erasmus+ y realizó más de 30 de ellos en tan solo un año. Europa se volvió ilimitada. Sentía que con cada nuevo proyecto crecia y le ayudaba a descubrir el continente. 

“Al final somos más similares de lo que pensamos. Fui para un proyecto de Servicio Voluntario Europeo (SVE) de un año a Polonia, Łódź en 2013. Aunque las primeras impresiones fueron bastante poco atractivas (la vista de Google Street mostró a un grupo de skinheads bebiendo cerveza en el portal de mi futura casa), finalmente organicé mis dos primeros proyectos como coordinador allí. Después de regresar a casa, no quería seguir participando. Junto con mi amigo escribimos nuestro primer proyecto propio ”.

Al principio, los dos jóvenes estudiantes realmente no creían que su proyecto de 2 años de duración pudiera ser aceptado ni convertirse en realidad. Resultó que lo hizo. Nació una nueva organización: Xeración. Muy rápidamente, la actividad a tiempo parcial se convirtió en trabajo a tiempo completo. En 2015, Fran abrió una pequeña oficina y recibió a los primeros voluntarios de Polonia y Eslovaquia.

Sin embargo, durante los últimos siete años, Fran logró construir una comunidad cosmopolita en su lugar local. Nunca imaginó que se pudiera tener la posibilidad de hablar inglés en Ferrol. Hace unos 10 años, Fran se sentía como un niño de un pequeño pueblo. Eso le molestaba cada vez que iba al extranjero, empezaba a ampliar su percepción pero finalmente tenía que volver a la “aburrida normalidad”.

“Probablemente esta fue una de las principales motivaciones para crear Xeración y seguir invitando a la gente a venir aquí y cambiar la mentalidad. Aún hay mucho que hacer, pero sé que en los últimos años hemos cambiado la vida de algunas personas. Ningún salario puede pagar eso. Si puedo daros algunas sugerencias, buscad el propósito en la vida. Si no sabes qué hacer a partir de ahora, trata de encontrar algo que realmente te llene, donde creas que realmente puedes contribuir y no te importe tanto “¿qué dirá la gente?” o “¿cuál es la posición mejor pagada?”. Intenta encontrar algo que incluso harías sin ganar dinero. Porque solo en lo que te apasiona podrás destacar”.

Fran también percibe la migración como una oportunidad, más que como una amenaza. Desde un punto de vista económico y “egoísta”, los migrantes traen riqueza. Pero lo más importante es que las personas nuevas aportan nuevas ideas. Nueva voluntad de crear y trabajar que, según el fundador de Xeración, se necesita no solo en Ferrol sino en toda España.

Fran ve su futuro en Ferrol. De lo que se dio cuenta después de años de viajar es que uno puede florecer en el lugar de donde es. En ningún otro lugar conoces a la gente, el lugar o los antecedentes. Hacer las maletas y marcharse no parece ser una solución para Fran. Hay una responsabilidad que está dentro de cada acción.

“Puedo regresar a Italia, ni la cultura ni el idioma son un problema para mi. Pero si los italianos bromean sobre algo relacionado con su historia, probablemente no lo entenderé. Parece una anécdota tonta pero al final se convierte en una barrera. Así, hacer allí lo que hago aquí me resultaría más complicado”.

Lo más importante en la vida

“Puede parecer ingenuo, pero lo más importante en la vida es tratar de hacer las cosas más bonitas a mi alrededor. En cuanto a aspectos físicos y personales. Hacer que las personas que te rodean sean más felices y tratar de crear un mundo mejor a tu alrededor. No se trata de cambiar el mundo, es demasiado abstracto. Se trata de las personas que están cerca de ti y de los lugares que están cerca de ti. Un ejemplo podría ser ir a una playa y sacar un poco de basura: la playa antes de que llegaras estaba sucia y después de que te vas queda limpia. Eso es una huella positiva. Me gustaría dejar el mayor número posible de esas huellas.


Katia left Peru a long time ago. Although everything in her personal life is already settled, each day she gets to meet different people who migrate from all parts of the world. Her association ‘Movildad Humana’ is a shelter and a second home for those who remain in motion.  

‘When I was younger, my dream was to learn, explore and get out. After graduating from accounting in Peru, a telephone company hired me and I started working there. In the meantime however, my family who lived in Madrid used to tell me a lot of interesting facts about Spain so after a few talks we had together, I became so intensely curious about visiting that new place!’

It didn’t take long for young and freshly-graduated Katia to leave Peru and come to Europe. Although the new place was nothing but exciting, she had to find a job and earn a living. At the beginning Katia took care of children and  worked as a home help. Afterwards she completed a course in real estate and worked on digital technology support platforms. 

‘Here in Galicia, I worked with older people at the beginning. Children and people in general have always been an important part of my life. Although currently I work in a real estate agency, purchasing and selling flats- we still have our association Movildad Humana’.

Soledad and Katia met each other at a bus stop in Galicia. Two foreigners- a Peruwian and an Ecuadorian, were immediately attracted to each other and started talking. Soledad proposed: why don’t we form an association where we could help each other and feel more protected? As simply as it may sound, this is how the Movilidad Humana started.

‘Movilidad Humana’ name comes from the ‘people on the move’ from all over the world. At first there were mainly people from Ecuador but very quickly it turned out we had immigrants from South America, Caribbean, Africa and Europe. There is no other association like this in Galicia so the need to join a migration-concerned group was enorm. Our association was created by women immigrants and dedicated to immigrating women. However,  after a short amount of time we also had to give support to the women’s husband, children, brothers and partners.

At Movilidad Humana, every single woman can come and have an intimate moment of ‘one to one’ conversation. Katia admits that immigrant women need guidance and care. Many of them escape from abuse, domestic violence or shortcomings in life. They are afraid and do not know how to schedule appointments or register the documents.

‘What we do is: we listen to their needs, empathize and try to put ourselves in their place. Then we help them in various ways such as accompanying them with the paper related works, going to the doctor, making arrangements etc. We want to make them feel protected. Our office is like a second home, a major point of reference. A lot of women stay closed in their houses all the time, a lot of women leave their children in different parts of the world. Thanks to the association, they can finally go out to have a coffee and feel a little more sheltered. We are very fortunate to have this big space and be able to tuck everyone in. Movilidad Humana has a lot of people in very different life situations: from men, young boys to separated people or terrific companions. Everyone contributes to the main purpose of the association. We are all people on the move.’

When Katia came to Spain 26 years ago, she was still young with no resigments at all. She came to Madrid, settled, got married and got birth to her two, beautiful daughters. The adaptation process proceeded smoothly. In the past, it was much easier to find a job in Spain. Katia considers herself really lucky because of the fact she got the documentation and was able to ask for the asylum with no problems. Nowadays, getting the proper documents seems to be a whole different story. Over 90% of Katia’s colleagues work with no contract and have no documentation.

‘I used to work with a very nice family as a home care. Nowadays, many people have serious troubles related to home/domestic work. Either they work without the agreement, get underpaid or they suffer from all different kinds of abuse. I believe domestic service (work with seniors,childcare etc.) should be more respected.’

Despite the documentation problems, many people still decide to migrate to Europe. The reason lies mainly in the need for a safe, secure living. Europe holds dozens of opportunities for all kinds of qualifications. Katia admits she would rather stay in Spain and only visit her family in Peru from time to time. 

‘Almost all the people who immigrate want to find a better job, earn a little more money and have a brighter future. That is the reason they decide to stay. By taking care of children here, you can earn more money than as an accountant in Peru.’

So is Ferrol a dream place for immigrants to live in? Potentially yes, but there is still a lot of work to be done. As Katia mentions, this small city is a military zone and that is also why machismo is still present here nowadays. Galician people are rather distrustful and do not give a lot of confidence at the beginning. 

‘If I compare Ferrol with Madrid, Madrid’s people tend to be more open-minded. When I first came here, I saw a bit of rejection and distrust. However, after a while we ended up connecting and integrating with each other. Eventually I would feel supported. Ferrol is the city where people are constantly on the move. In our association, we work with the city council which notices very well what we are achieving. My dreams would be to create more space for integration. For instance: prepare some courses for women immigrants, give them access to the computers, teach them how to write a curriculum, promote different activities for international integration.Ferrol is slowly growing. Opening for differences and multiculturality.’

What makes you happy?

What makes me happy is obviously the fact that my family is fine. 

What would make me very very happy is that all our colleagues who do not have documentation, could finally receive it. This would be a great step forward for both our community as well as the society. 


Katia se fue del Perú hace mucho tiempo. Aunque todo en su vida personal ya está arreglado, cada día conoce a diferentes personas que emigran de todas partes del mundo. Su asociación ‘Movildad Humana’ es un albergue y un segundo hogar para quienes permanecen en movimiento.

“Cuando era más joven, mi sueño era aprender, explorar y salir. Después de graduarme en contabilidad en Perú, una empresa telefónica me contrató y comencé a trabajar allí. Sin embargo, mi familia que vivía en Madrid solía contarme muchas cosas interesantes sobre España, así que después de algunas charlas que tuvimos juntos, me dio una gran curiosidad por visitar ese nuevo lugar”

No pasó mucho tiempo para que la joven y recién graduada Katia dejará Perú y viniera a Europa. Aunque el nuevo lugar no era más que emocionante, tenía que encontrar un trabajo y ganarse la vida. Al principio Katia se ocupaba de los niños y trabajaba como ayudante a domicilio. Posteriormente completó un curso en sector inmobiliario en plataformas de soporte de tecnología digital.

“Aquí en Galicia trabajé con gente mayor al principio. Los niños y las personas en general siempre han sido una parte importante de mi vida. Aunque actualmente trabajo en una agencia inmobiliaria comprando y vendiendo pisos, todavía tenemos nuestra asociación “Movilidad Humana”.

Soledad y Katia se conocieron en una parada de autobus en Galicia. Dos extranjeras, una peruana y una ecuatoriana, se sintieron atraídas de inmediato y comenzaron a hablar. Soledad propuso: ¿por qué no formamos una asociación en la que podamos ayudarnos y sentirnos más protegidos? Por más simple que parezca, así nació Movilidad Humana.

El nombre de “Movilidad Humana” proviene de las “personas en movimiento” de todo el mundo. Al principio eran principalmente personas de Ecuador, pero rápidamente resultó que teníamos inmigrantes de América del Sur, el Caribe, África y Europa. No hay otra asociación como esta en Galicia por lo que la necesidad de unirse a un grupo que ayudase a los migrantes era enorme. Nuestra asociación fue creada por mujeres inmigrantes y dedicada a las mujeres inmigrantes. Sin embargo, después de un corto período de tiempo también comenzamos a brindar apoyo a esposos, hijos, hermanos y parejas de la mujer.

En Movilidad Humana, todas las mujeres pueden venir y tener un momento íntimo de conversación “uno a uno”. Katia admite que las mujeres inmigrantes necesitan orientación y asistencia. Muchas de ellas escapan del abuso, la violencia doméstica o los problemas de la vida. Tienen miedo y no saben cómo programar citas o registrar los documentos.

“Lo que hacemos es: escuchamos sus necesidades, empatizamos y tratamos de ponernos en su lugar. Luego las ayudamos de varias formas, como acompañarlos con los trabajos relacionados con el papeleo, ir al médico, hacer arreglos, etc. Queremos que se sientan protegidas. Nuestra oficina es como una segunda casa, un gran referente. Muchas mujeres permanecen encerradas en sus casas todo el tiempo, muchas mujeres dejan a sus hijos en diferentes partes del mundo. Gracias a la asociación, finalmente pueden salir a tomar un café y sentirse un poco más abrigadas. Somos muy afortunadas de tener este gran espacio y poder arropar a todos. Movilidad Humana tiene a muchas personas en situaciones de la vida muy diferentes: desde hombres, niños pequeños hasta personas separadas o excelentes compañeros. Todos contribuyen al objetivo principal de la asociación. Todos somos personas en movimiento.”

Cuando Katia llegó a España hace 26 años. Vino a Madrid, se instaló, se casó y dio a luz a sus dos hermosas hijas. El proceso de adaptación se desarrolló sin problemas. En el pasado, era mucho más fácil encontrar trabajo en España. Katia se considera muy afortunada porque consiguió la documentación y pudo solicitar el asilo sin problemas. Hoy en día, obtener los documentos adecuados parece ser una historia completamente diferente. Más del 90% de los compañeros de Katia trabajan sin contrato y sin documentación.

“Solía trabajar con una familia muy agradable como asistenta doméstica. Hoy en día, muchas personas tienen serios problemas relacionados con el trabajo a domicilio. O trabajan sin contrato, se les paga mal o sufren todo tipo de abusos. Creo que el servicio doméstico (trabajo con personas mayores, cuidado de niños, etc.) debería ser más respetado”.

A pesar de los problemas de documentación, muchas personas aún deciden emigrar a Europa. La razón radica principalmente en la necesidad de una vida segura y protegida. Europa ofrece decenas de oportunidades para todo tipo de cualificaciones. Katia admite que prefiere quedarse en España y solo visitar a su familia en Perú de vez en cuando.

”Casi todas las personas que migran desean encontrar un mejor trabajo, ganar un poco más dinero y tener un futuro más brillante. Esa es la razón por la que deciden quedarse. Cuidando niños aquí, puedes ganar más dinero que como contable en Perú”.

Entonces, ¿es Ferrol un lugar de ensueño para que vivan los inmigrantes? Posiblemente sí, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Como menciona Katia, esta pequeña ciudad es una zona militar y por eso también el machismo sigue presente aquí en la actualidad. Los gallegos son bastante desconfiados y no dan mucha confianza al principio.

“Si comparo Ferrol con Madrid, la gente de Madrid tiende a ser más abierta. Cuando vine aquí por primera vez, vi un poco de rechazo y desconfianza. Sin embargo, después de un tiempo terminamos conectándonos e integrándonos. Eventualmente me sentí apoyada. Ferrol es la ciudad donde la gente está en constante movimiento. En nuestra asociación trabajamos con el ayuntamiento que se da cuenta muy bien de lo que estamos consiguiendo. Mi sueño sería crear más espacio para la integración. Por ejemplo: preparar algunos cursos para mujeres inmigrantes, darles acceso a los ordenadores, enseñarles a redactar el currículum, promover diferentes actividades de integración internacional. Ferrol está creciendo lentamente pero constantemente. Abrirse a las diferencias y la multiculturalidad”.

¿Qué te hace feliz?

Lo que me hace feliz es obviamente el hecho de que mi familia está bien.

Lo que me haría muy, muy feliz es que todas nuestras compañeras que no tienen documentación, finalmente pudiesen recibirla. Este sería un gran paso adelante tanto para nuestra comunidad como para la sociedad.


Demba came to Spain as a 13-years old teenager without knowing the language, nor his new Spanish mother. His life changed unexpectedly during casual daily shopping. It was that one lady he met, who introduced him to a brand new world of athleticism. Nowadays, Demba is dreaming about winning an Olympic Gold Medal in 400m sprint and is ranked as the 7th best junior athlete in Spain.


‘My dad comes from Senegal and my mum is from Gambia. They met each other when my dad came to fish there for a few months. When I was little I dropped my school in order to join my family and work on the boat.


It was my father’s idea to go and search for work in Spain. I stayed in Africa with my mother. At the beginning my dad had some serious problems in Europe: he could not find any job and eventually he was put in jail for a while. After some time however, he started to work again and met his current wife- my ‘Spanish mother’. Four years had passed and I decided to join him in Barcelona.’


Demba’s first impressions from Spain were rather harsh: he remembers landing at the A Coruna airport, not knowing how to communicate and where to ask for help.

‘I arrived in Coruna, followed the crowd, opened the door and saw my father with his Spanish wife for the first time. We went home and after a week spent in Spain, I wanted to go back. It was all very complicated. I obviously had no friends and would stay home with my Spanish mother, who did not understand my language just as I did not understand her.


Eventually, I went to school. It got even worse there. Without understanding anything, the only thing I wanted was to go back to Africa. But there was no return- my dad spent too much money on the ticket, visa etc and I was obligated to learn Spanish. Fortunately my Spanish sister helped a lot and introduced me to new people. My motivation grew and I started to learn Spanish every single day with my mother.’


Demba’s mum used to give him shopping lists in Spanish in order to make him practice the language all the time. Once upon a time, when he was standing confused between the market shelves, he met a nice lady who helped him with the list.


‘She had children who played soccer and convinced me to join them. I was terrible at it! Back in Gambia, I’d rather go fishing than play soccer. But- there was one good thing that she noticed. I was very fast. The lady asked me: why don’t you try athletics? My reply was a ‘no, I do not like it.’ She didn’t agree and convinced me once again to try it out. On the first day of training other boys beat me in running and I promised to myself to beat them on the next time. 


I trained a lot and after four months only I was the Galician champion in my category in 400m. I finished 10th at the Spanish Championships. In the second year, I won two gold medals in Galicia in 200m and 400m, and arrived 7th in the whole Spain. Very close to the medal. This year I was going to go to the U-20 World Athletics Championships, in Africa (Nairobi), but due to covid-19 it was postponed until next year. I was going to represent Senegal because I don’t have Spanish nationality. In the future however, my dream is to represent Spain, because that’s where I live now and because there are many competitions which I can participate in. Senegal is not an option right now- I couldn’t even go back there.’ 


Demba is aiming high. He knows that little by little he will improve and reach the top level as an athlete. One of his dreams is becoming the European Champion. He knows that if he continues to train, he will be capable of achieving something great. Sports also helped him to make more friends. People started to recognize him from time to time and ask for photos.


‘I don’t consider myself a star but a normal person. My idol is Usain Bolt. He’s humble, treats people very well, and unlike other athletes, he doesn’t have to dope. In the future, I would like to be like him.


In my country the level of athletics is very high. In fact, my mother was an athlete. A team from the United States wanted to hire her but her father didn’t want it because she was very young and she didn’t know anyone there. He loved her very much. Now I am in a very similar situation. Senegalese and Spanish cultures are so different. I still prefer the Senegalese one and will stick to it.’


The young athlete’s dream is to return to his country and build his own house there: ‘I would also like to open a business there such as a beautiful restaurant on the beach for my mother. Six years have passed without seeing her. Family always comes first in my life. Sport goes second’.


The most important thing in life


The most important thing in my life is my family. If I were a millionaire, first I would help my family, then people who are close to my family and then the others. Even if I have little, if there is someone on the street who has nothing, I will help him. Because all of us could find ourselves in this kind of situation. For example when my father arrived here, he did not have a job, he did not know anyone. So if I see someone who needs help, as my dad needed in the past, I help him. 


I also believe you have to be kind, humble and not get too angry in life. If you are nice to people, people are going to be nice to you. If I hurt somebody, I will always ask for forgiveness. I will apologize 3 times because it is my fault. I have respect for all people – from youngest to oldest. If I give you 100 percent respect, you also have to give me 100 percent respect.


Demba llegó a España cuando era un adolescente de 13 años sin conocer el idioma, ni su nueva madre española. Su vida cambió inesperadamente comprando en el supermercado. Un encuentro casual lo introdujo en el mundo del atletismo. Hoy, Demba sueña con ganar una medalla de oro olímpica en 400m sprint y está clasificado como el 7º mejor atleta junior de España.


“Mi papá es de Senegal y mi mamá es de Gambia. Se conocieron cuando mi papá vino a pescar allí en Gambia. La gente de Senegal siempre va a Gambia a pescar y se queda allí durante unos meses. Cuando era pequeño dejé la escuela porque me gustaba mucho pescar. Me unía a mi familia y trabajaba con ellos en el barco.


Primero mi padre vino aquí, a España, y yo estaba en África con mi mama. La idea de mi papá fue la de emigrar para encontrar una vida mejor. Al principio mi papá tuvo serios problemas cuando llegó a Europa: no pudo encontrar ningún trabajo y lo metieron en la cárcel por un tiempo. Sin embargo, después de un tiempo, logró encontrar un trabajo. Conoció también a su actual esposa, mi “madre española”. Habían pasado cuatro años y decidí reunirme con él en Barcelona”.


Las primeras impresiones de Demba sobre España fueron bastante duras: recuerda el día de llegada en el aeropuerto, sin saber cómo comunicarse y dónde pedir ayuda.

“Cogí el vuelo a Barcelona y mis padres pagaron a alguien para que me recogiese en el aeropuerto. Pero no lo encontré. Tuve que coger otro vuelo para ir a Coruña. No conocía el idioma, buscaba a la gente. Al final me metí en el avión, llegué a la Coruña, seguí a la gente, abrió la puerta y vi a mi padre con su mujer española por la primera vez.

Fuimos a casa y… después de una semana en España, quería volver. Todo fue muy complicado. Evidentemente no tenía amigos, no conocía a nadie, solo estaba en casa con mi madre española, que no entendía mi idioma y yo tampoco la entendía.


Al final fui a la escuela, para estudiar. Fue muy duro. No entendía nada, no sabía hablar. Lo único que quería era volver a África. Pero no hubo devolución, mi papá había gastado mucho dinero por el billete, la visa, etc. y yo tenía que aprender español. Afortunadamente mi hermana española (la hija de la mujer de mi papá) me ayudó bastante y gracias a ella conocí gente nueva. Mi motivación creció y empecé a estudiar español todos los días con mi madre”.


La mamá española de Demba lo mandaba a hacer las compras, ella le daba la lista de compras en español para que practicara el idioma todo el tiempo. Una vez, cuando estaba confundido entre los estantes del mercado, conoció a una señora que lo ayudó con la lista.


“Tenía hijos que jugaban al fútbol y me convenció de unirme a ellos. ¡Fui terrible en eso! En Gambia, prefería ir a pescar que jugar al fútbol. Pero, había una cosa buena que ella notó. Fui muy rápido. La señora me preguntó: ¿por qué no pruebas el atletismo? Respondí “porque no me gusta”. Y ella “pero no lo probaste, tienes que probarlo”. Eso me convenció, probé. En el primer día de entrenamiento, otros chicos me ganaron corriendo y me prometí a mí mismo que los ganaría la próxima vez.


Alberto’s family comes from Ferrol but he has already been working in different shipyards of Spain, lining the boats. Although he considers himself an open-minded person, Alberto admits racism has been always present in his personal life. 

When I was born, my family moved to Alicante. We were somehow immigrants, who came to live in a different city. My mother used to say that the opinion about Galicians in Alicante was rather negative: ‘They were taking away the jobs of the locals by charging everything cheaper’. As funny as it may sound, those were the exact words my father would later repeat about immigrants coming from Latin America to Ferrol. He, indeed, was a racist. 

What is more, when I got married my parents did not come to the wedding. They refused to accept the invitation because of the fact I invited my international and ‘gypsy’ friends. All the outsiders that I met have always been very humble and reminded me that despite our differences we are all people. I learned a lot thanks to them.

Nowadays I have three children. They are the most important thing in life for me. The oldest one is 22 and got an offer to work on a boat in China. My daughter is studying Early Childhood Education and my third son is still pursuing his primary education. If my children want to go abroad in the future, I would for sure support them. International experience and a mixture of cultures enriches everyone.  
If one day I had to go to another country to work, I would. Thanks to living in various places in Spain I noticed that prejudices are not good. I do not judge anyone by where he/she is from. I judge him/her as a person.